दो बार की ओलंपिक मेडल जीत चुकीं भारत की पीवी सिंधु ने शुक्रवार को योनेक्स-सनराइज इंडिया ओपन बैडमिंटन टूर्नामेंट में हमवतन अश्मिता चालिहा को सीधे गेम में हराकर विमेंस सिंगल्स के सेमीफाइनल में जगह बना ली है। शीर्ष वरीय पूर्व वर्ल्ड चैंपियन सिंधु ने 36 मिनट तक चले मुकाबले में 21 वर्षीय चालिहा को 21-7, 21-18 से हराया। फाइनल में पहुंचने के लिए उन्हें छठी वरीयता प्राप्त थाईलैंड की सुपनिदा कटेथोंग के साथ अंतिम चार में भिड़ना होगा।

तीसरी वरीयता प्राप्त सिंगापुर की येओ जिया मिन के तेज बुखार के कारण टूर्नामेंट से हटने के बाद केटथोंग ने सेमीफाइनल में जगह बनाई। सिंधु  पिछली बार 2019 में 83वीं योनेक्स-सनराइज सीनियर नेशनल चैंपियनशिप में चालिहा के खिलाफ खेली थीं। उस समय असम की युवा खिलाड़ी ने दमदार प्रदर्शन किया था।चालिहा ने शुक्रवार को लय हासिल करने में काफी समय लिया। उन्होंने हालांकि दूसरे गेम में कड़ी टक्कर दी लेकिन यह सिंधु को रोकने के लिए काफी नहीं था। सिंधु ने शुरुआती गेम में अपने अनुभव का इस्तेमाल करते हुए 11-5 की बढ़त हासिल कर ली। मैच के आगे बढ़ने के साथ दोनों खिलाड़ियों के बीच अंकों का फासला बढ़ता गया।

चालिहा ने दूसरे गेम में खुद को बेहतर साबित करते हुए 9-9 की बराबरी की। इसके बाद सिंधु ने 15-11 से बढ़त बनाई, लेकिन चालिहा ने फिर से वापसी करते हुए स्कोर को 15-15 कर दिया। सिंधु  इसके बाद अपने खेल में आक्रामकता बढ़ाते हुए चार अंक हासिल कर जीत के करीब पहुंच गईं। दूसरे सेमीफाइनल में आकर्षी कश्यप का सामना दूसरी वरीयता प्राप्त थाईलैंड की बुसानन ओंगबामरुंगफान से होगा। भारतीय खिलाड़ी ने शुक्रवार को क्वार्टर फाइनल में हमवतन मालविका बंसोद पर 21-12, 21-15 से जीत दर्ज की। बुसानन ने अंतिम आठ में अमेरिका की लॉरेन लैम को 21-12, 21-8 से शिकस्त दी।